Ekran dotykowy na kartach historii

Obecnie ekrany dotykowe zdominowały rynek. Rewolucyjnym momentem w sposobie interakcji człowieka z komputerem było opracowanie modelu iPhone firmy Apple. Historia technologii dotykowej sięga jednak 40 lat. Poznaj najważniejsze wydarzenia na drodze rozwoju ekranów dotykowych.
 

Zaprezentowany w 2007 roku przez firmę Apple pierwszy  iPhone był kamieniem milowym w rozwoju technologii dotykowej, ale jej geneza sięgają lat 40. XX wieku. Wtedy kanadyjski fizyk Hugh Lee Caine specjalizujący się w radarach i fizyce jądrowej, hobbystycznie zajmował się elektronicznymi instrumentami muzycznymi. U schyłku lat 40. skonstruował urządzenie pod nazwą Sackbut, które traktowane jest jako pierwszy na świecie syntezator. Właśnie w panelu Sackbuta wykorzystano technologię pojemnościową. W tego typu panelach czujniki rozpoznają ładunki pojawiające się w polu elektrostatycznym za pomocą dotyku. Dzisiaj to rozwiązanie stosowane jest między innymi w iPhonie.

 

Multidotyk czyli rozwój pokazywania palcem

Sterowanie dotykowe musiało poczekać wiele lata, zanim inni badacze na poważnie zajęli się tym tematem. Miał na to wpływ fakt, że taka koncepcja sterowania nie miała racji bytu bez wydajnych i przystępnych cenowo urządzeń elektronicznych. Mimo to już w połowie lat 60. prace nad panelami dotykowymi prowadzone były przez IBM i Bell Laboratories. Wreszcie w 1982 roku na Uniwersytecie w Toronto powstał nowy rodzaj panelu, który reagował na dotyk nie tylko jednego palca, ale także kilku jednocześnie - multitouch.

Wcześniej pracowano nad masowym udostępnieniem urządzeń sterowanych dotykowo. W 1972 roku w szkołach i na uniwersytety pojawił się komputer edukacyjny PLATO IV, który umożliwiał odpowiadanie na pytania za pomocą wskazania odpowiedniego fragmentu ekranu. W 1983 roku z kolei HP uruchomiło sprzedaż komputera HP-150 posiadającego zintegrowany ekran dotykowy. Mogli go zakupić prywatni użytkownicy, ale zainteresowanie było niewielkie.

Większą popularnością cieszyły się laptopy wyposażone w touchpady, które pojawiły się w latach 90. Nową pozycję kursora wskazywało się tam, dotykając punktu na touchpadzie, a nie przesuwając po nim palcem.

Wtedy też rozpocząła się rywalizacja mobilnych urządzeń konsumenckich. W 1993 roku firmy IBM i Bell wypuściły na rynek pierwszy smartfon – Simon, który miał ekran dotykowy, reagujący na przytknięcie jednego palca. W tym samym roku dołączył do nich Apple, oferując konsumentom przenośny minikomputer o nazwie Newton, kóry dzisiaj uchodzi za pierwszy elektroniczny organizer (PDA). Jednak dopiero urządzenie firmy US Robotics o nazwie Pilot (później znane jako Palm), wyprodukowane w 1996 roku, odniosło rzeczywisty sukces.

Kilka lat później Apple’owi przebił wszystkich zawdzięczając swoją dzisiejszą pozycję iPhone’owi (2007) i iPadowi (2010).

W 2007 roku także Microsoft wprowadził na rynek mocny komputer z dużym, ułożonym poziomo ekranem dotykowym. Urządzenie nazwane Surface jest w stanie rozpoznać gesty wielu użytkowników i świetnie nadaje się do biur, urzędów czy restauracji.

Obecnie panele dotykowe znajdują zastosowanie w bardzo wielu miejscach, a ich przyszłość rysuje się wciąż rozwojowo.